Ardour y MIDI

17 Sep

Estoy probando el MIDI en Ardour 3 (alfa 10). La verdad es que todavía está un poco verde, aunque empieza a ser usable. No recomieneo intentar nada serio porque se cerrará inesperadamente y con mucha frecuencia pero la verdad es que promete.

No se pueden cargar instrumentos midi directamente pero para utilizarlo con softsynths es necesrio utikizar aj2midi, que crea el enlace entre ardour y el synth (Fluidsynth, Hydrogen…).

Hay que estar atentos a las betas, si todo sigue así se convertirá en “el programa perfecto” para el audio en Linux.

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Hydrogen y Ardour

23 Jul

Aunque pueda parecer una tontería tarde bastante tiempo en comprender que era mucho más práctico grabar cada elemento de la batería en su propia pista y editarlo después que tratar de meter los efectos en Hydrogen y grabar toda la batería en una única pista estéreo.

La ecualización y el paneo de cada elemento de batería así como reverb y otros efectos se añaden y editan de una forma muy sencilla cuando cada elemento tiene su propia pista mono.

Para eso hay que habilitar los diferentes instrumentos en Hydrogen en vez de que haya solo dos salidas L+R.

Controlar el volumen de grabación de Hydrogen.

23 Jul

Algo que me ha dado algún que otro problemilla ha sido controlar el volumen de los diferentes elementos de la batería cuando grababa las pistas por separado en Ardour.

Siempre tenía clipping (el botón del mezclador se ponía rojo) debido a que el volumen del sonido que envía Hydrogen estaba puesto en pre-fader, con lo que los cambios que hacía en el mezclador no tenían ningún efecto.

Para evitar ese problema hay que poner el volumen en las preferencias en pos-fader. De esa forma con la pista que vamos a grabar en Ardour podemos controlar el clipping bajando el volumen en el mezclador de Hydrogen hasta que al darle al sonido del instrumento el botón de la pista de Ardour no se ponga rojo.

Entre prueba y prueba hay que acordarse de pulsar el botón si está en rojo para reiniciarlo antes de la nueva prueba.

De esta forma es muy fácil evitar el clipping de la batería o de cualquier otro instrumento.

Desmontando a Jack(d): el interfaz de audio

19 Jun

Una vez que ya tenemos instalado Jackd en un equipo con un kernel de tiempo real es el momento de empezar a cacharrear con el audio.
Mi principal objetivo es recoger el sonido de mi guitarra eléctrica para procesarlo en vivo o grabarlo y luego hacer el procesado. Para recoger ese audio la solución más rápida es la de utilizar la tarjeta de sonido del ordenador, conectando la guitarra diréctamente a la entrada de micrófono. El ordenador que utilizo es un portátil sin entrada de linea, que sería más apropiada para esta tarea. Ésta es una mala idea siempre, se puede recoger el sonido pero la calidad es bastante mala.
Para evitar problemas lo mejor es utilizar un interfaz de audio externo. Como el portátil tampoco tiene entrada firewire me decidí por un interfaz USB. La que utilizo es una Cakewalk UA-1G, que por un precio más o menos razonable (sobre 90 euros) ofrece una buena calidad. Tiene solo dos canales de entrada, pero como voy a grabar la guitarra y no sé tocar más de un instrumento a la vez, tampoco es un gran problema.

Una vez conectada la interfaz, que se autoconfigura sola con un driver para sonido usb, hay que ir a las opciones de configuración de qjackctl para decirle que utilice la entrada y salida de esa tarjeta en vez de la tarjeta integrada en la placa. Además podemos modificar los parámetros que determinan la latencia con la que vamos a grabar, yo utilizo de momento una latencia de 16ms, que prácticamente no se aprecia y no aparecen XRUNS.

Los XRUNS son los enemigos de la grabación y ocurren cuando el intercambio entre los buffers de lectura y escritura de audio no ocurre de forma continua. Es algo parecido a lo que pasaba en los primeros tiempos de la grabación en CD, cuando se vaciaba el buffer de lectura se chafaba la grabación. En nuestro caso lo que ocurre es que se oye un pequeño salto o chasquido que arruina la grabación.
Hay que ajustar la latencia hasta un valor que permita que sea usable y no ocurran XRUNS. Si ya tenemos las pistas grabadas podemos aumentar la latencia, ya que solo es problemática para la grabación, no durante el postprocesado o mezcla.
Después, en la pantalla de conexiones de qjackctl asociaremos la entrada de la tarjeta a la salida de la tarjeta y entonces podremos escuchar el sonido de la guitarra por los altavoces. Esta pantalla de conexiones es la que nos va a permitir dirigir el sonido hacia las diferentes aplicaciones.

Desmontando a Jack(d):

15 Jun
Con este título quiero comenzar una serie de posts destinados a la configuración y uso de jackd y herramientas de edición y efectos de audio en linux.

El primer paso es instalar jackd. Jackd es un driver de sonido preparado para trabajar en tiempo real. Es el equivalente a lo que en windows serían los drivers ASIO o Coreaudio en Mac.

Para simplificar la instalación, suponiendo que se use debian o ubuntu, lo más fácil es abrir synaptic, buscar jackd e instalar los paquetes con sus dependencias. Jackd funciona como demonio, en background, por lo que se recomienda usar qjackctl para arrancar y configurar jackd. Otra vez synaptic puede hacer el trabajo más fácil.

Aunque no es necesario, es muy recomendable usar un kernel preparado para tiempo real. Estos kernels permiten trabajar con bajas latencias. La latencia es el principal enemigo del procesamiento de audio. Es la responsable de que a procesar el audio el sonido procesado vaya retardado con respecto al audio original.

La mejor forma de conseguir un kernel de tiempo real es modificar los repositorios de paquetes añadiendo las fuentes de un repositorio con un kernel adecuado e instalarlo con synaptic.

PD: todo lo que se hace con synaptic se puede hacer mediante linea de comandos usando apt-get.

MIDI

5 Jun

Hace varios años compré una tarjeta de sonido de segunda mano, una AZTECH Sound Galaxy, en formato ISA, y con ella descubrí que el MIDI era muchísimo más que esos horrendos pitidos que proporcionaban las tarjetas baratas.

Hoy en día en el portátil tengo la clásica tarjeta integrada de intel, pero gracias a timidity++ y a los soundfonts que puedes encontrar por internet vuelvo a disfrutar del MIDI y puedo integrarlo en las grabaciones caseras.

Un par de soundfonts de gran calidad Personal Copy Home.

Nuevo equipo

26 Ago

Misteriosamente la X-VAMP dejo de funcionar, por lo visto se ha quemado el transistor que amplifica asi que hasta que tenga tiempo para arreglarla la he dejado aparcada. La buena noticia es que me he comprado un preamplificador a valvulas, el presonus tube-pre. A ver si consigo sacarle jugo a la valvulita…